Главная | Истребитель (окончание) | PDA | Регистрация | Вход
Ускорение


В очередной прилёт Депа мы сидим в вип-зале ресторана «Пельмень» (я открыл сеть пунктов питания), и смакуем водку «Термояд». Дела обсуждены, и, мы потихоньку треплемся о том, и о сём.

Деп оглядывает очередную стриптизёршу. Тела я им сделал с лучших порногероинь Земли. Ну, завалялись у меня в истребителе пара инфомодулей. Деп задумчиво кивает каким-то своим мыслям, и, вдруг предлагает:

-А хочешь, я тебе яхту продам?

Задумываюсь. Смысла в обычной межпланетной яхте ни он, ни я не видим, значит…

-Почём?

Галактические яхты – товар дорогой, хоть и не сказать, чтобы штучный. Миллиарды их бороздят просторы только нашего сектора. Но цена…

-Недорого.

Краденая, значит. Что ж, если не местная…

-Растаможку прошла?

Смеёмся. Растаможкой мы называем смену регистрационных кодов.

-Всё тип-топ. В этом секторе не засвечена. Проблем не будет.

-По рукам! Да, оружие есть?

-Обижаешь!

Путешествия по Галактике хоть и довольно безопасны, но на всякий случай укрепляю внешнюю броню, и ставлю усилитель стелс-системы. Первый рейс – на полулегальную пиратскую перевалочную базу. Беру много денег, и несколько вооружённых роботов.

Обстановка на планете чем-то напоминает Дикий Запад. Такой, как его изображали в самых ранних фильмах. Куча весёлого народа с пушками, где-то кого-то бьют, спиртное и нелетальные наркотики. Морщусь от очередного предложения «классных синих кристаллов», и вдруг…

-Мужик, купи «дуру»!

Мэн в заломленной на затылок шляпе, и с лицом, испещрённым следами всех известных мне пороков, жестом опытного фокусника достаёт из-за спины нечто. Некоторое время тупо смотрю на изящное хромированное чудо с грубо спиленным прикладом.

-Эт фотонка!

-???

-Ускоряет фотоны. До пяти-пяти с половиной СС.

-Скоростей света?

Единственный фотонный ускоритель, который я видел на эсминце «Неустрашимый», имел габариты два километра на полтора.

-Как действует?

-Принцип действий простой: Направленный пучок фотонов, искусственно разогнанных до пяти скоростей света, разрывает материал на молекулы, молекулы на атомы, атомы на протоны, нейтроны и электроны, оставляя аккуратную дырочку. Материал мишени значения не имеет. Да, кста, забыл. Ещё при попадании раздается взрыв - резкое увеличение объёма.

-Где взял? Точнее, сколько стоит?

Расплачиваюсь. Мэн деловито прячет пачку денег в карман, достаёт, и вручает роскошную визитку. Читаю: «НедоПереБитыйНоЖивой, владелец сети оружейных магазинов»

-Недо…?

-Так меня зовут. Имя такое.

По возвращении осматриваю покупку. Меняю искалеченный приклад, и погнутую мушку, везу на испытание. «Десятый» инстанс прохожу за неполные полчаса, все противники выносятся с первого выстрела. Да, вот тебе и «дура». Вот тебе и Недоперекактамдальше… Уважительно похлопываю фотонноускоряющее чудо. Вспоминаю, что по вере одной полунаучной секты ХХ века, скорость выше световой невозможна. Улыбаюсь.

***

Решаю попробовать силу на следующем, одиннадцатом уровне. Огромный зал встречает меня гулкостью эха, и полным отсутствием противника. Отсутствием? Как бы ни так.

Уже на второй минуте обхода появляется настойчивое чувство чужого присутствия. На третьей я понимаю, что за мной следят. На пятой в спину мне прилетает дозвуковой снаряд, выпускает острейшие когти, и пытается просверлить скафандр. Некоторое время безуспешно пытаюсь согнать паразита, потом умнею, и отрубаю автохакером.

Иду, оглядываясь на каждом шаге. Ощущение, что весь сонм здешних роботов ходит за мной по пятам, усиливается. Один раз успеваю увидеть смазанное движение. По характерному цвету узнаю имперского элитного робота класса «диверсант». До этого дел с ними не имел, но Айджи рассказывал всякие гадости. Покрепче прижимаю фотонку. Подумав, прячу в рюкзак, и достаю лаунчер. Против прыткого врага самое то будет.

Спотыкаюсь. Ага! Замечаю металлическую руку, прячущуюся в технологический лаз. Не раздумывая, нажимаю курок. Когда проходят кровавые мальчики в глазах, несколько секунд тупо обозреваю экран. Что он хочет мне сказать? «Энергетическая броня – 2.88 процента. Рекомендации: не стрелять из лаунчера под ноги».

Показалось, или слышу по радио чей-то тихий издевательский смешок? Не сразу обращаю внимание на ногу. На ней браслет. От браслета идёт цепь. Идёт-идёт, и скрывается в том самом отверстии. Приковали! Чувствую удар по голове. Ещё, и ещё. Меня обстреливают какой-то быстросхватывающейся гадостью. Уже трудно шевелить руками, и крайне ограничен обзор.

Включаю усилители на максимум плюс десять процентов, отрываю застывшую дрянь, обретаю зрение, оглядываюсь. Никого. Тихонько свирепею. Расстреливаю из лаунчера подозрительные места. Кончаются ракеты. Пора включать мозги.

Вывожу на тактический дисплей карту, прошу логистический блок определить наиболее безопасные от меня места. Расчехляю фотонку, стреляю. Прямо через пол, потолок, и стены. В отдельных случаях, если мощности одного импульса не хватает, ставлю автоматом очередь.

Результат, что называется, превосходит. Слышу многочисленные звуки, и, через две секунды – предложение о сдаче. Обхожу шеренгу подраненных и обгорелых, на каждом ставлю отметку несмываемым радиомаркером. Во избежание.

***

Разглядываю карту. Там есть, на что посмотреть. Например, завод по производству истребителей последнего, на момент захвата, поколения. Уровень опасности – 15. Кручу карту и так, и эдак. Смотрю на неё, как голодный кот на здоровенного отожранного мыша. Решаюсь.

Яхта у меня всегда, что называется, «под парами». Координаты «Дикого Веста» в базе, прыжок, выныривание, корректировка курса. Швартуюсь, и сразу иду в знакомый квартал. НедоПереБитый стоит на том же месте в той же позе. Ленивым движением поправляет роскошный «стетсон». Кратко излагаю суть проблемы.

Через несколько минут вхожу в пустую, ничем не примечательную комнату. Никого.

-Чем могу?

Мягкий, приятный голос. Не нахожу лучшего, чем резко обернуться. Как я его не заметил? Выпаливаю:

-Мне нужен …

-Не шуми.

Подходит, протягивая руку. Пожимаю. Так же негромко представляется:

-Тихий. Наёмный специалист.

-Недопере…

-Знаю. Если кратко – согласен. Мои условия – всё оружие, что найду – моё. Роботы – тоже.

Соглашаюсь. Оплачиваю галактический грузовик для Тихого, указываю координаты, жду. Возвращается через час, чем-то очень довольный. Что он там нашёл? Выкладываю гонорар. Спрашиваю:

-Ну, как?

Получаю в ответ:

-Всё тихо.

Неторопливо сгребает со стола заработанное. Улыбается.

-Привет НедоПереБитомуНоЖивму.

Тихо исчезает. Собираю вещи, возвращаюсь. Теперь у меня будет флот.

Любовь

Что-то, нехорошее предчувствие с утра. Иду в «двенадцатый» инстанс. Настраиваю дежурный сквад, отдаю под управление Системе.

На входе какой-то мелкий, уничтожаю не глядя. Дальше – больше. Десяток роботов разных размеров и прыти устраиваю на меня облаву. Проявляю чудеса ловкости и скорости, отрываюсь, и выхожу прямиком на засаду. Тяжелый гусеничный робот класса «убийца» не спеша поднимает счетверённый метатель. Каждый ствол похож на небольшой тоннель.

Робот нетороплив и уверен в себе. Его броня почти непробиваема. Почти. Усмехнувшись, стреляю из фотонного чуда. Полусекундный каскад импульсов едва-едва пробивает его насквозь. Ну и защита у этого монстра! Ставлю максимальную мощность.

И опускаю оружие. Из-за брони «Убийцы» появляется Она. Её глаза сияют. Я не могу от них оторваться. Действительность растворяется, я вижу только нереальную хрупкость фигуры, ослепительную воздушность контуров. Длинные белокурые волосы, огромные ресницы. Небесно-голубые глаза. Они настолько совершенны и наивны…

Счетверённый выстрел рвёт меня на части. О чём-то кричит детектор. Из последних сил нажимаю на курок, поток фотонов пробивает чудищу бронированный лоб. Падая, выворачиваю шею: мне очень нужно увидеть Её…

Вытащила меня Система. Зафиксировала клиническую смерть, и отправила всех, имеющихся в наличие роботов. Потеряв 50 процентов состава, они уничтожили оставшееся сопротивление, и выволокли то, что от меня осталось.

Уже знакомый лекарь без разговоров ставит лучшие из имеющихся имплантанты. Вернувшись в инстанс, обшариваю всё. Её нет, детекторы на выходе выключены. Кто это мог сделать? Чувствую, что улыбаюсь до ушей. Она жива!

Очередной визит на «Вайлд Вест». Трачу все деньги, зато имплантируюсь по высшему разряду. Прочность плюс скрытность. И ещё куча всего. Теперь могу ходить «на дело» вообще без скафандра, есть встроенный стелс режим, и энергощит.

Попутно оставляю запрос на информацию по имперским диверсанткам-обольстительницам. Ну не дурак же я, понимаю, что против меня применили оружие. Кем-то разработанное, на ком-то испытанное, и где-то пущенное в производство. А значит, следы должны остаться.

Возвращаюсь, улыбаясь всему миру. Я тебя достану, солнышко. Я тебя достану.

***

Двенадцатый. Иду без костюма, на ходу привыкаю к ощущениям. Несу на горбу триста восемьдесят кэгэ. Не тяжело. Попросил Айджи поставить психоблокаду на случай новых попыток обольщения.

Теперь постоянно хочется кого-то убить. Но это нормально. Айджи предупредил, что совсем половой инстинкт уничтожить невозможно, можно лишь сублимировать во что-то иное. Учитывая специфику деятельности, лучше – в жажду убийств.

Захожу, молодецки расправив плечи. Адреналин кипит! И, первое, что вижу – знакомый тандем. Суровый неторопливый «Убийца», и, вся из себя обольстительная блондинка-леди.

Меня аж перекашивает. Фотонкой дырявлю несчастного терминатора, от избытка чувств забрасываю соблазнительницу десятком ракет. Пережидаю взрывы. Следующей в очереди на тот свет оказывается рыженькая. Как хороша! В экстазе расходую пятидесятилитровую канистру напалма. «Убийце» делаю хладнокровный хэдшот.

Следующая сладкая парочка. Она – брюнетка. Совершенно не ощущаю позывов к уничтожению. Безэмоционально и с некоторой долей скуки расстреливаю обоих, экономя заряды. Ну не нравятся мне брюнетки!

Иду, обуреваемый жаждой убийств. С наслаждением сокрушаю белокурых, длинноногих, курносых, голубоглазых. Позёвывая, смуглых, невысоких и вислоносых. Медлительные «Убийцы» получают поток ускоренных фотонов промеж ушей.

Не в силах остановиться, еду на следующий объект. Потом ещё. И ещё. На недоумевающую Систему кидаю такой взгляд, что она отшатывается. Какая хорошенькая! Зачищаю пять инстансов, ставлю абсолютный рекорд как по количеству за день, так и по заработанной сумме.

Вечером сижу в баре. Гляжу на прелестную стриптизёршу, и не ощущаю ничего. Устал.



***

Я иду, и в голове моей звучит музыка. Это виртуальный плеер. У меня есть повод радоваться. Все «двенадцатые» оказываются заселены однотипными противниками. Я иду сквозь, как нож. Как таран. Как танк.

Работа приносит колоссальное удовольствие – психоблокада, сделанная Айджи, работает, как и всё, сделанное Айджи. Было, правда, у меня некоторое опасение по поводу обратимости сублимации, но Айджи заверил, что всё абсолютно безвредно.

За неделю я заработал огромную сумму. Вечером ловлю себя на мысли, что не хочу домой. Заодно привыкаю к новому телу, а оно продолжает удивлять. Вчера, например, оно абсолютно спокойно перенесло излучение гамма-пушки, которой, по какому-то недоразумению оказался вооружён один из «Убийц».

Наконец, все доступные «двенадцатые» заканчиваются. Айджи проводит обратную коррекцию моих многострадальных мозгов, и, всё в порядке. Лишь один раз, на автомате, чуть не убил в постели третью жену, но, вовремя опомнился.

Виртуальный плеер меняет тональность и громкость – я вхожу в здание. Это торговый центр, в нём я хочу купить контейнеровоз. Зачем мне это корыто? Из-за регистрации. Ну, и из-за размеров тоже. Я поставлю на него оборудование с яхты, таким образом, окончательно его легализовав. Поменяю движок и броню, поставлю противометеоритное вооружение. Почему такое мощное? Ну, в космосе разные метеориты встречаются!

Короче, слава стандартизации, вместо полулегальной гражданской яхты получился у меня, практически, эсминец, а гиперпривод галактического типа, снятый с той же яхты, вообще ставит его в класс каких-нибудь рейдеров. А что? Мало ли, где понадобится провернуть тайную операцию? Делаю вместительный десантный отсек на две сотни роботов, дооснащаю абордажным оборудованием. Подумав, добавляю четыре лёгких танка. На верхнюю палубу ставлю хорошенько переделанный грузовой лифт, и, десяток универсальных истребителей. Пилотов пока нет, полетают на автомате.

Любуюсь стремительными хищными обводами. Как мне назвать тебя, чудо?

Копаю на «Боссе» ещё одно море, оборудую зону субтропиков. Покупаю воду. Возят с соседнего «Юпитера». Недорого. Завожу рыбок. Население Альфы уже превышает десять тысяч, и, имеет тенденцию к росту. Подумываю, что надо бы завести какие-нибудь государственные институты.

***


Приступаю к найму пилотов. Вообще-то, можно просто купить определённое количество лицензионных дисков с обучающими программами, и создать из энного числа добровольцев первоклассных специалистов. Но – имперские военные обучающие программы вне закона и очень дороги, а местные – недостаточно хороши.

Приходится лететь на Вайлд Вест. Да, такие диски есть. Но очччень дорого. И, посмотрев на довольные лица специалистов в Добровольческом Центре, я начинаю понимать – почему. Найм пилотов здесь процветает, причём, пилотов суперкласса. Вот только, цены…

Решаю подойти к проблеме с другой стороны. Подхожу к сержанту, заведующему наймом, и, предлагаю свои услуги. Сержант задаёт один-единственный вопрос – об опыте. Услышав «пять лет», вежливо советует попробовать завербоваться в другом месте. Меня распирает злость. Довольно грубо предлагаю сержанту разуть зенки. Наблюдаю превращение вежливой улыбки в задорный оскал. Счас что-то произойдёт…

-Хорошо, кккурсант. Мы примем Вас на работу. Но сначала, не согласитесь ли Вы на маааленькое тестирование?

Не предчувствую ничего хорошего, однако – взялся за гуж.

-Согласен.

-Отлично! Первый этап – спарринг!!!

Ёрш твою… Пилоту?

-Согласен. Могу пользоваться имплантантами?

-Любыми!

Пустое помещение, твёрдый пол, твёрдые стены. Раскрывается неприметная дверца, и, на сцене появляется он – имперский тяжёлый кибер. Цель как цель. Я таких не один десяток сделал. Правда, с оружием.

Хотя, я теперь сам – оружие. Слышу:

-Цель матча: продержаться живым три минуты, допускается полное уничтожение противника. Начали!

И, скептический смешок. Делаю шаг навстречу. Противник зеркально копирует мои движения. Программа такая, или издевается? Бью в лоб, дожидаюсь ответа, уворачиваюсь, зацепляю манипулятор. Напрягаюсь – искусственные мышцы слушаются идеально, отрываю металлическому монстру руку.

Слышу сдавленный вздох из динамика. Что, удивил? Отрываю вторую руку, и принимаюсь за ноги. Потом, от нечего делать, голову. В общем, три минуты я продержался.

-Следующий этап – лётный!

В кабине тренажёра всё интуитивно знакомо, нейроинтерфейс стандартизирован. Подключаюсь.

-Вводная: Нападение на конвой. Цель: уничтожить 30 процентов охраны и тяжёлый транспорт. Время: 5 минут. Начали!

Ё-моё… Тут кибермускулы мне не подмога. Хотя, мозги ведь тоже разогнаны! Скорость реакции, прогностика… Значит, всё упирается в качества истребителя.

Подхожу с миллиона километров. Резко торможу. Для меня сотня g не деньги, истребителю тоже хоть бы что. Зато охрана конвоя явно не готова. Пока они перестраиваются, успеваю сбить троих.

Остальные маневрируют. Отчаянно, умело. Однако, с тактикой пилотов русских ВКС здесь явно не знакомы. Проворачиваю «вертушку», «ход конём», сбиваю ещё трёх. Остальные в панике разлетаются. Ну вот! Как мне теперь их собирать? Впрочем, я напрасно волнуюсь. В какой-то момент срабатывает триггер, и, виртуальные пилоты расходятся «треугольником». Нацеленным на меня. Сейчас будет залп…

Пошли торпеды! Маневрирую, насколько позволяет железо. Прямо по курсу вырастает большой транспорт. Очень большой. Решаюсь. Максимально быстро торможу, и, сажусь. Прямо на верхнюю палубу. Три, два, один!

Умные торпеды, потеряв цель, самоликвидируются. Уловив первые признаки подрыва, стартую. На форсаже. Сзади разваливается тяжёлый, очень тяжёлый транспорт. Разворачиваюсь. В стане вражеских пилотов смятенье. А ведь это не программы. И значит, где-то там есть сержант. Решаю сбить всех. На четвёртой минуте «заваливаю» последнего. Некоторое время летаю среди обломков, потом меня выбрасывает в реал.

На выходе из виртзала довольно много людей. Все они смотрят на меня и молчат. Потом дружно разражаются аплодисментами! Кого ж это я сбил-то? Подходит сержант. Он снова улыбается, и, эта улыбка гораздо более искренняя. Пожимает руку:

-Вы приняты!

Толпа снова рукоплещет.

-И зачислены в элитный полк «Серебряный Орёл»!

Неистовый шквал овации.

-Стажёром.

Что ж, этого можно было ожидать.



Служба



Я просыпаюсь, смотрю на экран. Сообщений: 10. Из них от «Серебряного Орла» 0. Да. Службой назвать это сложно. Вся работа состоит в ожидании предложений. Когда они поступают, их можно принять. А можно и отклонить. На рейтинг никак не влияет.

Зато, в случае согласия, предлагаемую работу нужно сделать от и до согласно контракту. Тогда, на счёт капают денежки, и, пропорционально сумме, растёт рейтинг. Две пустяковые работы я уже сделал, заработав, однако, очень неплохую сумму. Хватило на ещё одно море на Боссе. На Альфе всё в порядке, население перевалило за сотню тысяч. Соседние планеты в восторге – хоть чуть, но уменьшаю им плотность населения. Население тоже довольно – жизнь на курорте – не то же самое, что в планетополисе.

Потихоньку формирую флот. Заказал небольшой авианосец, несколько эсминцев и харвестеры. Истребители произвожу сам. Пилотов пока не вербую, хотя дружную команду уже сколачиваю. Ребята – первый класс. Такими, наверное, были легендарные советские пилоты – душа нараспашку, и философское отношение к жизни/смерти.

Мигает сигнал. Что ж, поработаем! Гляжу на условия, присвистываю. Ничего себе!

Нападение на рудную базу. Расположена очень удачно – в поясе астероидов, и, к тому же, очень неплохо защищена. Вынесенные далеко в космос автоматические станции, кроме того, что служат системой раннего предупреждения, ещё и имеют собственные лазерные турели. А может, ещё и ракетные.

Тупо смотрю на контракт. Что-то не даёт покоя… Хлопаю себя по лбу. Вот это да! Начинаю собираться. Решаю прихватить с собой свой «карманный авианосец». Контракт не запрещает! Срочно снимаю с него все истребители, и, по максимуму набиваю десантный отсек. Сто, двести, триста роботов. Танки не беру, в узостях базы толку от них… Хотя, возьму один прототип.

Атака! Автоматические миноносцы выносят турели, слабые лазеры не в силах пробить усиленный титанир. Идём в строю. На мой авианосец поглядывают, но, вопросов не задают. Взял, значит надо. Разделяемся, заходим с трёх направлений, стараясь не зацепить соседние группы, открываем огонь.

Ответной волной огня практически смывает группу «Аз», и сильно треплет «Веди». «Буки», к которой отношусь и я, отчаянно маневрирует, пытаясь найти стык уровней ответственности комплексов обороны. Врубаю форсаж, меня поддерживают, совместно уничтожаем систему обороны крохотного космопорта. С трудом сажаю на крохотном «пятачке» авианосец, и, свой трофейный, доставшийся в одном из прошлых боёв, истребитель.

Возглавляю штурмовую команду, направленными минами выносим пару стен. Медленно, очень красиво, мимо меня в космос улетает распиленный штурмовым лазером, робот-защитник. Стараясь не дать врагу опомниться, тороплюсь штурмовать командный центр. Кидаю в атаку взвод за взводом, кинжальный огонь выносит моих роботов десятками. Бронебульдозеры расчищают путь от железных трупов, и, мой раш начинает приносить плоды. Кто сказал «Бог на стороне больших батальонов»?

Пробиваюсь к объекту, выдерживаю ещё один шквал огня, и, … Готово. На международном языке жестов объясняю пленным их права и обязанности. Меня понимают. Вскоре бойня прекращена. Передаю захваченный объект третейской комиссии, получаю свои законные пятьдесят процентов.

Возвращаюсь богачом. Выкупаю весь заказанный флот, на Вестовской верфи превращаю свой карманный авианосец в полноценный ударный флагман. Сотня истребителей и два десятка штурмовиков легко помешаются на расширенной авиапалубе. Ставлю новый, «прокачанный» двигатель. Теперь, благодаря тяге, я могу уйти от многих и многих. Большинству стандартных тяжелых флотов такая скорость недоступна точно. Мощный реактор и несколько тяжелых рельсовых метателей завершают переделку. Назову-ка я тебя… «Удар»!


Расследование


После месяца безуспешных поисков, наконец-то, хорошая новость! Есть известия о диверсантке-соблазнительнице. Одному из детективных агентств, которых я нанял, надеясь в основном, на «авось», улыбнулась удача.

Они отследили старт неучтённого пассажира на одной из исследовательских яхт. Снимок с камеры космопорта – сомнений нет. Потрошу базу данных – исследовательская организация занимается охраной прецивилизаций – планет, не достигших уровня космического общения.

Ничего особенного, живут с прибыли от эко-, нату-, и исто-туризма, продажи сувениров, и прочей мелочёвки. Штаб-квартира там-то, глава, список сотрудников… Есть! Новая сотрудница. Данные совпадают, она. Зарегистрировалась, как «Элэн». Будешь Леной. Собираюсь.

Планета, куда отправилась «Лена» - земного типа. Океан – 89%, острова. Один материк в Северном полушарии. Самоназвание: «Жемчужина». Недурно…

Скрыть визит громадины навроде «Удара» вряд ли возможно. Вокруг таких планеток всегда крутятся луны, начинённые всяким. Всяким нехорошим. Советуюсь с Айджи и Сержантом, разрабатываем план…

В качестве «исто-туристо» приземляюсь на одной из жемчужианских военных баз. База целиком «наша», поэтому, посадка гигантской «тарелки» никого не удивляет. При мне контрольный комплекс, вживлённый в черепную кость, я знаю местные языки и культуру, и, по легенде, придуманной друзьями, представляю некий очень удалённый исследовательский центр.

День начинается с брифинга. Я очень внимателен – больше такого доступа к информации не будет. Раздача местной одежды (в каждом предмете по вшитому микродатчику), последние новости. А ну-ка…

-Многочисленные случаи лесных пожаров в районе «Лес-40». Штормовое предупреждение на «Порт-18». Участились случаи пропажи местных в районе «Реликт-1». Осторожно, в районе, прилегающей к базе, зафиксирована сезонная миграция шипохвоста.

Выжидаю положенные сутки карантина, иду на прогулку в окрестный лес. Со мной небольшой чемоданчик. Почти пустой. Вижу понимание во взглядах – пошёл за образцами. Хоть и собрано их – многими поколениями, всё же, каждый надеется открыть что-то новое.

Отхожу на пять километров, проверяюсь. Датчики молчат. Открываю чемоданчик, достаю «дразнилку». «Дразнилка» - это человечек высотой сантиметров пять. Он освобождено потягивается, смешно чешет одну ногу о другую. Оглядывается, и, начинает есть. Сначала ест землю, потом переходит к местной флоре. Лист, чем-то напоминающий папоротник, он уминает за полминуты, небольшой куст – за две. Он растёт. Я присаживаюсь на корточки, и наблюдаю. Вот он уже двадцать сантиметров, тридцать. На сорока останавливается, и бежит к ручью. Долго, взахлёб пьёт. Раздувается. И продолжает расти.

Достигнув заданного роста и объёма, останавливается. Подходит ко мне. Долго ходит вокруг, внимательно всматриваясь, и, бормоча нелицеприятное о кабанах в человеческом облике. Я не препятствую. Программу для «Дразнилки» выбирал Айджи, значит – должна сработать идеально.

Походив и похмыкав с минуту, останавливается. И – меняется. Сразу. Весь. Теперь передо мной стоит высокий насупленный парень, и, корчит мне рожи. Одну страшнее другой.

-Разрабатываешь мимику?

-Развлекаюсь!

-Ну, ты и урод.

-На себя посмотри!!!

Сверяем речь. Потом – тонкая настройка психотипа. Приходится отвечать на несколько очень скользких вопросов. Потом тестирование. С помощью чемоданчика «Дразнилка» создаёт несколько случайных визуальных раздражителей. На поляне последовательно появляются полтора десятка иллюзий. Я не смотрю на двойника, он же, напротив, внимательнейшим образом сравнивает наши реакции. Наконец, захлопнув чемодан, произносит:

-Годится!

Голос серьёзный, движения неторопливые, уверенные. Сейчас он – это я. Придирчиво сравниваю, остаюсь доволен. Теперь, нужно найти шипохвоста.

***

Встроенный визор ловит экстренную передачу с базы.

-Луна, придурок поймал «шип»!

И картинка – я сам, из последних сил ковыляющий к базе с полуметровым шипом в бедре.

-Вот урод! Деньги требует?

-Да нет, уехать хочет.

-А, ну, пусть едет! Ты завтра как?

-Выходная!

Отключаю. Всё, официально меня нет. Можно начинать расследование.

Автобус с открытым верхом тормозит, не доезжая метра. Сажусь. Четыреста километров от базы до района порта я преодолеваю бегом. Для искусственных костей и мышц – пустяк, не повод для расстройства. Дальше – на транспорте. Еду, любуюсь открывающимся видом моря. Нежно-бирюзовая синь, лёгкий пух облаков, на грани видимости уходит за горизонт снежно-белая яхта.

-Ваш билет?

-Что? Ах, да. Покупаю.

Некоторое количество местных денег у меня есть.

Лёгкий скрип тормозов. Порт. Конечная. Выхожу. У причалов красавицы яхты, и мощные сухогрузы. Нефти на планете, как ни странно, нет совсем. Зато, есть уголь. В последние триста лет, как альтернатива углю – водород.

Теоретически, искать меня не должны. Но, на всякий случай… Пережидаю остаток дня в соседнем леске. В режиме «стелс». Дважды на меня натыкался шипохвост, а, один раз, чуть было не наступил багбир. Это такое местное всеядное млекопитающее, чем-то напоминающее медведя, только побольше ростиком. Раз в шесть. Очень мирное, ленивое, и медленное. Пройдя в шаге от меня, опустился, и лёг набок возле какого-то местного малинника. Так и лежал, чавкая, пока весь не обсосал. Затем, так же неторопливо поднялся, и побрёл дальше, щуря маленькие подслеповатые глаза.

Дожидаюсь полной темноты, и, снова в «стелс»-режиме выхожу, внимательно отслеживая шум, свет, и гравитационные следы. Есть! Субъект – рост два метра, судя по повадкам – матрос. Или портовый рабочий. Мне бы, конечно, больше пригодился хилый интеллигент с энциклопедией под мышкой, но, выбирать не приходится.

Достаю «подчинятель». С расстояния в триста метров действует идеально. Субъект вздрагивает. Сейчас ему неодолимо хочется прогуляться вон до того лесочка, а одураченный мозг в спешном режиме пытается сообразить, зачем. Благоразумно решив, что спорить с сильными инстинктами и чувствами не айс, на скорую руку лепит отмазку про чудесный лесной воздух.

Дожидаюсь любителя ночных прогулок. Открываю чемодан, достаю крохотный бур. Резидентный модуль движется через свежепробуренный череп, останавливается, найдя мозг. Начинает передачу. Субъект лежит, подняв голову к звёздному небу. Дышит.

97%,98%,99…100! Загрузка завершена. Теперь я знаю всё, что знает он. Зовут его Олеф, 29 стандартных лет, женат… Ладно, личное ни к чему. Ставлю на «подчиняле» последовательность команд. Крохотное отверстие в голове уже заполнилось быстросхватывающейся биопеной. Через часть будет кость, как кость.

Надышавшись, Олеф, встаёт, и, целенаправленно и с удовольствием, отправляется выполнять программу - по кабакам. Денег ему хватит.

А мне – нет. Снова открываю чемоданчик. Ввожу в репликатор образец здешней банкноты. Аппарат думает, и, осчастливливает меня ворохом купюр разной степени засаленности и потёртости, с разными, конечно же, серийными номерами.

Перед сном прослушиваю местный радиообмен. Ничего исключительного.

Утро начинается с визита шипохвоста. С некоторым недоумением он разглядывает пустое место, сквозь которое нельзя пройти. Я что, улёгся на твоей тропе? Отключаю стелс, и, лёгким прогулочным шагом спускаюсь к морю. Автокостюм подстраивает внешний вид – на мне щегольский белый костюм, и, лихо заломленная на затылок, белая же шляпа. Я курортник.

Решаю, что лучше – переплыть море пешком, или же взять билет на теплоход? Решаю не выёживаться.

Каюта в меру хороша, в меру уютна. Бросаю вещи – чемоданчик превратился в огромный чемодан, и иду в ресторан. Завязываю несколько ни к чему не обязывающих знакомств, исподволь выясняя обстановку. Мои подозрения пока оправдываются.

Где лучше спрятать лист? Правильно, в лесу. А где скрыться человеку? На пустынном острове? Ну, нет. Человеку лучше найти прибежище среди себе подобных. И чем их будет больше…

Котон – самый большой мегаполис на Жемчужине. Население – за семьдесят миллионов. Идеальное место, чтобы скрыться, накопить силы, и взять власть в свои руки. Зачем? Не знаю. Предчувствие – попав сюда, диверсант Элэн не будет организовывать курсы кройки и шитья.

Белые громады небоскрёбов величественно вырастают из тумана. Любуюсь солнечным утром. Не сразу замечаю тень на стене. Это странно – усилители слуха у меня… Тревога! Два толчка под лопатку. Пули? На груди, на белой футболке, две дырки. Дымятся. Не пули. Посерьёзнее!!! Не глядя, резко бью назад. Сенсоры по-прежнему ничего на «видят». «Проваливаюсь» за ударом, кувырок…

Здоровый бородатый мужик с оружием неизвестной системы в руках спокойно смотрит на меня сверху вниз. Я его вижу! Просто глазами. Бью ступней в колено. Как по каменной стене. Спохватившись, отключаю корректор личности. Теперь я – это я. Сто сорок килограммов искусственных мышц с недоступным человеку ускорением наносят удар. Центральный реактор скачком доводит мощность до ста процентов.

Враг успевает среагировать! Почти. Разбиваю ему голень и ступню. Радуюсь победе. И получаю ещё две дырки в туловище. Ничего, зарастим. Технология-мамка, как говорится, заштопает. Замечаю, что оружие ощутимо дёргается от выстрела - без гравистабилизатора. Да что тут происходит?

Враг как-то странно дёргает ногой – и она обретает прежнюю форму! Никогда не слышал о такой технологии. А значит, надо отсюда валить. Впопыхах программирую «липучку». Маленькая примитивная гадость. Человек, с ней знакомый, отключит за полминуты. Незнакомый же… Кидаю.

Ловлю ещё две пули по ногам. Прыгаю. За борт. В прыжке успеваю увидеть, как рука противника резко выворачивается за спину. Потом у него вырастает горб. Потом… Потом мне в лицо летят солёные брызги, и я погружаюсь в самое роскошное море в своей жизни.

Включаю максимальную скорость, и, используя только мышцы, стилем «дельфин» ухожу к берегу. Погони нет. Странно. Достигаю берега мегаполиса без приключений. По пути гадаю – кто, и зачем мог устроить мне такую ловушку. Имперцы? С фига ли, да и обезвредили бы они «липучку» в момент. Наши – тоже не получается. Имплантант на отсечение – не они. И оружие, и тактика. Да и с «липучками» тоже знакомы. Сами, бывает, пользуются. В предусмотренных законом случаях.

Включаю корректор. На пляже, куда я вышел, многолюдно. Снимаю продырявленную одежду, остаюсь в плавках. Чего на меня так странно смотрят? Ах, да, это нудистский пляж. Сорри. Вспоминаю. Нуде-культура, распространена в мегаполисах и крупных городах. То есть, здесь можно ходить совсем без одежды. А можно и не ходить. У бродячего робота-продавца покупаю комплект местных шмоток. Пока не надеваю, старые сдаю в утиль. Они сразу же уничтожаются, питая энергией боя-продавца.

Открываю «чемоданчик», и, практически у всех на глазах, начинаю процедуру фальшивомонетчества. Система маскировки, разумеется, скрывает мои действия – для стороннего наблюдателя я, всего лишь, слишком долго копаюсь в кошельке. Наконец, требуемая сумма «найдена», я расплачиваюсь с терпеливо ждущим робобоем. Он производит исполненный достоинства поклон, отдаёт чек, и уходит.

Как-то мне это всё не нравится. Чувствую слежку. Приборы молчат, а чувство самосохранения орёт! Медленно встаю, и тут… Пляж взрывается. Звуковые волны под хренадцать гигагерц дезориетируют сенсоры, микроволны превращают людей в лопающиеся кровавые пузыри. Вот, значит, как меня решили вычислить. Пассивная оборона здесь уже не поможет. Ставлю все, какие могу, помехи, фиксирую точки излучения. Они динамические. Различаю тонкий свист скутеров. Может, это спортсмены. Может, с трудом, но верю – полиция. Но… Пятнадцать «самонаводяшек» уже в барабане. Это оружие паники, оружие первого встречного удара. Умные электронные головы сами находят цели. Вытягиваю руку – она превращается в шестнадцатиствольный лаунчер. Залп! Перезарядка. Залп! Звук стихает.

Я не знаю, куда и во что я попал. «Самонаводяшки» полностью автономны, и, никогда не отчитываются в своих действиях. Прохожу по пляжу, заставляя себя смотреть. Подмечаю мелочи. Вот у этой малосимпатичной особы были силиконовые титьки. У этой – задница. А у этой – встроенный микроволновый генератор. Ударом кулака раздрабливаю твари череп. На всякий. Переворачиваю следующую – ещё жива. Ну и ну, молекулярная защита!

Достаю «ката». Сейчас тебе будет очень больно. «Кат» сканирует нервную систему, и, автоматически определяет болевой порог. После чего использует полученную информацию. У жертвы белеют глаза. Если бы могла, она бы сейчас каталась по заблёванному калом песку, заходясь в диком крике. «Кат», однако, ей такой возможности не предоставляет. Минутная передышка – «кат» восстанавливает болевой порог. Сейчас жертва чувствует райское блаженство.

Один вопрос – «кто?» Мне надо спешить, пока не появилась полиция. Ответь на вопрос, и умрёшь без мук. Кто? Говори, сука. Я всё равно узнаю. Кто? «Кат» моргает лампочкой – психоблокада. Не скажет. Скажет! Повторяю вопрос. Микролазеры снимают показания с губ. Есть! Одно слово. Читаю, расплываюсь в улыбке. Всё ясно. Даю команду «взрыв мозгов». Никакой химии, чистый гипноз. Очень, однако, действенный.

Иду, не особо вслушиваясь в крики. «Взрыв» - долгая процедура. «Кат» отключен, дремлет в правом запястье в ожидании новой жертвы. Прыгаю в воду, в режиме «мурена» преодолеваю шестнадцать километров. Чувство опасности молчит. Кажется, оторвался.


-Корпорация «Энсин» приветствует Вас!

В голосе дежурной не слышно радости. Ещё бы, корпорация, проводящая 99% фемин-политики планеты, и тут – какой-то мужчина.

Что делать…. Полный стелс невозможен – стереопроекторы создают полный «эффект отсутствия», но «масс-эффект» маскировать нечем. Я иду, оставляя ощутимые – кем надо – следы.

Иду по этажам, любуясь на картинки и голограммы. На них свободные, уверенные в себе женщины одаривают друг друга платьями, духами, и гигиеническими средствами.

Постоянно ловлю на себе косые ненавидящие взгляды. Наконец, это мне надоедает, и, в углу, где нет ни голо-, ни масс-датчиков, радикально меняю внешность.

В качестве образца выбираю блондинку с очередного плаката, рекламирующего какой-то журнал. Однако, пройдя ещё этаж, решительно меняюсь обратно. Косые «ненавижутебясамец!» взгляды меняются на прямые «какаякуколкапознакомимся?» вопросы и приставания. Хреновы лебезьянки! Или как вас там называли в старину?

Дохожу до цели на последнем этаже, дверь открывается мне навстречу. Ожидаю всего на свете, однако…. Однако!

-Здравствуйте, Истребитель!

-Добрый день, Император. Каким ветром Вас сюда занесло?

Известные всему миру аккуратные усики, чёлка. Знакомая улыбка.

-Я больше не Император. Мне оставили жизнь в обмен…

Шевеление пальцами.

-…на некоторые услуги?

-Да. Оружие, технология. Заводы по производству. И вот здесь…

-…Вы прячетесь? Оригинально.

-Я понимаю Вашу иронию. Однако, место действительно выбрано очень хорошо. Кто ж знал, что сюда сунется одна моя бывшая подданная? И, следом за ней, влюблённый Истребитель. Мои люди запаниковали…

-Так это они хотели меня убить?

-Они защищали меня. К тому же, не все из них – люди.

Открывается небольшая дверь. Входит давешний бородач, чуть не убивший меня на яхте.

-Вот, познакомьтесь. Новое поколение роботов. Внутри жидкий, как амёба. С оружием вот у нас плохо, пришлось собирать на скорую руку.

-Ага. А база на луне – на самом деле – ваша.

-Наш наблюдательный пункт. Оружия, повторюсь, по секрет
Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Designed by S.Pereiro© 2017 Сайт управляется системой uCoz